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  • Joseph Boyer

Le Baseball mise sur l’eSport pour se développer dans le monde


Après avoir approuvé l’eSport et des versions virtuelles de baseball comme disciplines officielles fin 2020, la Fédération Internationale de Baseball et Softball (WSBC) vient d’annoncer le lancement d’une Coupe du Monde virtuelle. Ce nouvel événement verra le jour grâce à une collaboration entre la fédération et Newdin Content, entreprise coréenne qui propose sa technologie Strikezon,l’une des toutes meilleures simulations virtuelles de baseball. Si le format, les règles et les dates de la première édition sont en cours d'établissement, la fédération souhaite proposer un baseball loisir pour une pratique alternative centrée sur le divertissement afin d’atteindre une nouvelle audience et enrichir une culture baseball.


Derrière cette initiative, la WSBC compte booster le développement international du baseball. Si le sport est pratiqué dans plus de 150 pays et est l’un des sports majeurs au Japon, Corée du Sud ou Cuba, il ne semble toutefois pas avoir l’aura internationale des autres sports américains, notamment en Europe. En 2019, la Major League Baseball a exporté ses premiers matchs en Europe avec les London Series, première action d’une volonté de développer le baseball auprès d’un public européen à conquérir. Pour s’immiscer sur ces marchés peu exploités, la complexité du baseball en comparaison au football peut représenter un potentiel frein à son développement. Pour y faire face, la WSBC a lancé en 2017 le “baseball5” un dérivé du sport adapté à une pratique urbaine qui ne nécessite pas de matériel et qui deviendra d’ailleurs le premier sport olympique à avoir des équipes mixtes lors des Jeux Olympiques de la Jeunesse à Dakar en 2026. Le lancement de la Coupe du Monde virtuelle rejoint cette volonté de la fédération de multiplier les points de contacts à son sport. Des portes d’entrées aussi bien physiques que digitales pour élargir l’intérêt au baseball au-delà du premier cercle des pratiquants. Enfin avec cette initiative, la Fédération Internationale de Baseball et Softball (WSBC) fait preuve de modernité en acceptant l’eSport comme opportunité pour se réinventer, gagner en accessibilité et enrichir la culture autour du baseball au-delà de la simple pratique traditionnelle.

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